La industria europea fomenta la reutilización del CO2

 

23 de enero de 2019

 

 

 

Covestro participa en una investigación intersectorial para convertir gases residuales en plásticos valiosos. Se trata del proyecto de investigación paneuropeo Carbon4PUR, que supone un paso más en la investigación sobre cómo los gases residuales de la industria del acero pueden convertirse en productos químicos para la producción de plásticos valiosos.

 

Actualmente, el consorcio inicia la evaluación de las condiciones ideales para las pruebas a escala industrial en el sur de Francia, donde una fábrica de acero de ArcelorMittal y una planta química del fabricante de materiales Covestro son vecinos cercanos.

 

A escala de laboratorio, el proyecto Carbon4PUR ha mostrado resultados prometedores con los primeros precursores plásticos que se han obtenido a partir de gases de combustión como el CO2.

 

“Debemos considerar los residuos como recurso. Tal y como pretende el consorcio Carbon4PUR, el enfoque intersectorial es la mejor manera de alcanzar este objetivo", afirma Markus Steilemann, CEO de Covestro. "Juntos podemos hacer un mayor uso de fuentes alternativas de carbono como el CO2 para cerrar el circuito de carbono y ahorrar recursos fósiles directos como el petróleo crudo".

 

Investigando la simbiosis industrial

 

Coordinado por Covestro, Carbon4PUR es un consorcio formado por 14 socios industriales y académicos de siete países.

 

El proyecto intersectorial, que se extiende hasta el año 2020, recibe fondos de la Unión Europea y tiene como objetivo investigar y desarrollar una nueva tecnología que transforme los flujos de gas de la industria del acero como el CO2 y el monóxido de carbono (CO) en los llamados polioles: un componente químico clave para la fabricación de espumas de poliuretano y recubrimientos que, de otra manera, se obtendrían del petróleo crudo.

 

La idea es evitar la separación física de CO y CO2 para que el proceso sea particularmente eficiente y económico.

Carbon4PUR es único porque reúne a socios de toda la cadena de valor para trabajar de forma conjunta en procesos y especificaciones. Para cada paso, los diferentes sectores tienen que cooperar a través de formas que no se habían utilizado nunca.

 

Hasta la fecha, el proyecto ha mostrado los primeros resultados prometedores: las cantidades de prueba de los productos intermedios de poliol se han obtenido tanto de CO como de CO2. Así, el consorcio trabajará en la explotación y transferencia de los resultados del proyecto a públicos clave y otras industrias de la Unión Europea.

 

En el futuro, el uso de carbono como materia prima en forma de gases residuales mixtos obtenidos de la planta de ArcelorMittal en Fos-sur-Mer se transformaría mediante catálisis en la cercana planta de Covestro para convertirse en un producto químico intermedio. Además, podría ser utilizado por el fabricante belga de espumas de poliuretano Recticel y el proveedor griego de recubrimientos Megara Resins para crear productos finales.

 

Los socios académicos e institucionales son RWTH Aachen University, TU Berlin, Dechema, Imperial College London, las universidades de Gent y Leiden, el Comisariado Francés de energía atómica y energías alternativas, South Pole Carbon Asset Management, Gran Puerto Marítimo de Marsella y Consultores PNO. Estos socios investigan la sostenibilidad y diversas cuestiones técnicas y económicas.

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